弘福寺の北隣りの寺が、長命寺です。

開山は明らかではありませんが、

元和元年(1615年)頃の

創建とも伝えられています。

もとは常泉寺と号していました。

寛永年間(1624~44年)に、

3代将軍家光が鷹狩の途中、

不意の腹痛のためこの寺に休憩した際、

境内の井戸水を汲み、薬を服用したところ、

たちどころに痛みが消え快癒しました。

喜んだ家光がその井戸に

長命水の名を与えたことから、

以後寺号を長命寺と改めたといいます。

今も残る長命水石文や洗心養神の石碑が、

それを物語っています。

境内には、他にも様々な石碑が立ち並んでいます。

江戸時代には雪見の名所であったところ方ら、

芭蕉の雪見の句碑や、十返舎一九の辞世の狂歌碑、

太田蜀山人の狂歌碑等があります。

また、江戸時代の有名な国学者、橘守部の墓、

幕府の外国奉行・会計副総裁をつとめ、

明治になってから「朝野新聞」の社長に迎えられ、

時事風刺の文を書いた成島柳北の

上半身を浮き彫りにした碑などもあります。

古くは境内に弁天堂や芭蕉堂もありましたが、

残念ながらいずれも焼失してしまいました。

門前の桜餅も有名で、

現在『山本や』が二百数十年の味を伝えています。

03-3622-7771

弁財

  

七福神のうち、紅一点の弁財天は、

水辺に多く祭られている神様で、

長命寺の弁財天は、

琵琶湖竹生島の弁財天の分身です。

そもそもインドの神様で、

もとは河(水)の神様でした。

日本に伝来してから、

弁舌や音楽を司る芸能の神として信仰されました。

琵琶を奏でている御姿で

描かれることの多いのはそのためです。

 

言葉の神ということから

文字・学問・智恵の神となり、

やがて智恵や学問は福財を

もたらしてくれるということから、

貧乏から人々を救い、

財宝を与えてくれる神としての信仰ができました。

それにともなって、

それまで「弁才天」と書かれていたのが、

いつの間にか「才」が「財」の字に

置き換えられて、

福の神の仲間入りをしたのです。

水の神様ということから、

蛇がお使いとして選ばれ、

巳の日に参拝するという風習が生まれました。